Elke keer is anders. Ik wil nooit meer weg bij GaiaZOO.

Dierenverzorger Minke Geense

Na Dierenpark Amersfoort en Dierenrijk Eindhoven besloot Minke Geense tien jaar geleden dat GaiaZOO de dierentuin was waar ze wilde werken. Met roofdieren te werken, zoals ze eerder ook al deed. “Ik verzorg ook andere dieren, maar roofdieren zijn veel interessanter”, zegt Geense. “Elke keer verzinnen de dieren iets nieuws. Net was ik bij de lynxen. Dat is altijd een hele toer om ze allemaal in hun hok te krijgen. Vooral de katachtigen zijn erg eigengereid. Meestal wel leuk, maar op zo’n moment even niet.” Ondanks dat de verzorgers nooit in de verblijven komen als er roofdieren zijn, proberen Minke en haar collega’s de dieren wel bezig te houden. “Jagen kunnen ze hier niet en levend vlees krijgen ze ook niet. Dat druist in tegen de principes van de dierentuin. Daarom spelen we spelletjes met ze, zodat ze in beweging blijven en het jagersinstinct wordt gestimuleerd. Soms krijgen ze speciale gerechten. Bloedijsjes voor de leeuwen bijvoorbeeld. Of munt en kruiden voor de lynxen. Daar zijn ze dol op!”

Minke voelt zich het meest op haar gemak tussen de dieren en in de natuur. Daarom besloot ze Kerkrade te ruilen voor een boswachtershuisje in Gronsveld. Toch heeft de stad en vooral GaiaZOO haar hart veroverd. “GaiaZOO is een dierentuin die niet alleen wil entertainen. Het gaat om de natuur en de dieren”, zegt Geense. “Daar willen we mensen meer over leren. Maar we doen ook veel aan natuurbehoud. Er lopen bijvoorbeeld een aantal fokprogramma’s om populaties zeldzame dieren in stand te houden zodat ze later weer kunnen worden uitgezet in de natuur. Otters en korenwolven bijvoorbeeld. En vuursalamanders die nog maar op één plek in Zuid-Limburg voorkomen. Geen roofdieren, maar ook schattig.”

Terug naar de homepage