Kerkrade past bij mij, het staat heel dicht bij Rotterdam. Rauw. Mensen van het type mouwen opstropen.

Roda-speler en cultheld Nathan Rutjes

“Toen ik naar Roda JC kwam, zeiden ze: ‘Je kunt overal in Kerkrade gaan wonen, maar niet in Bleijerheide.’ Ik ben gelijk Bleijerheide gaan opzoeken.” Nu woont hij er met zijn gezin in een leuk woonwijkje. Gewoon, om tussen de mensen te wonen. “Ik word ook heel vaak opgehaald door kinderen uit de buurt. Gaan we samen voetballen. Super leuk joh!”, ratelt de ras-Rotterdammer enthousiast door. Rotterdam, zíjn stad, zal hij nooit verloochenen, maar in Kerkrade voelt hij zich wel heel erg thuis. “Als mijn familie op bezoek komt en ik vraag aan mijn neefje wat ‘ie wil doen, dan zegt hij bijvoorbeeld: ‘Ik wil graag karten.’ Dan zeg ik: ‘Hebben wij in Kerkrade.’ Zegt hij: ‘Ik wil graag lasergamen.’ Hebben wij in Kerkrade. Zullen we anders wat eten bij Happy Italy? Ha, hebben wij in Kerkrade. Zeg het maar, jongen. We hebben in Kerkrade een fantastische dierentuin. We hebben alles. Ik zeg gewoon ‘we’.” Wat Rutjes er mee bedoelt: “Kijk nou gewoon eens effe naar wat je al hebt en niet naar wat je niet hebt. Kerkrade is in bloei. We zijn met van alles bezig.”

De trots om voor Roda JC Kerkrade te spelen steekt Rutjes niet onder stoelen of banken: “Ik ben gewoon trots dat ik het embleem van Roda JC mag dragen. De mooiste club van Limburg, de grootste club van Limburg. Met een enorme achterban, met zo’n schitterend stadion.” Rutjes vindt wel dat ze in Kerkrade best wat trotser mogen zijn: “Het moet je helemaal niet interesseren wat andere mensen van je stad vinden. Je moet je er zelf prettig voelen. Durf uit te spreken dat je trots bent op waar je vandaan komt!”

Terug naar de homepage